Os consumidores estão enfrentando aumentos de preços e escassez de inúmeros produtos eletrônicos: videogames, TVs, telefones celulares e até carros, à medida que cresce a escassez global de semicondutores.

A escassez de chips, o “cérebro” dentro de todos os dispositivos eletrônicos do mundo, vem piorando continuamente desde o ano passado. Inicialmente, o problema era apenas um atraso temporário nos suprimentos, pois as fábricas fecharam quando a pandemia do coronavírus apareceu pela primeira vez.

No entanto, embora a produção tenha voltado ao normal, um novo aumento na demanda impulsionada pela mudança de hábitos alimentada pela pandemia significa que agora está chegando ao ponto de crise.

Os fabricantes de automóveis que investem em veículos elétricos com alta tecnologia, o boom nas vendas de TVs e computadores domésticos e o lançamento de novos consoles de jogos e telefones celulares habilitados para 5G impulsionaram a demanda.

“Chips são tudo”, diz Neil Campling (via The Guardian), analista de mídia e tecnologia da Mirabaud. “Há uma tempestade perfeita de fatores de oferta e demanda acontecendo aqui. Mas, basicamente, há um novo nível de demanda que não pode ser atendido, todo mundo está em crise e está piorando”.

No mês passado, a Sony, que junto com outros fabricantes de consoles lutou com a falta de estoque no ano passado, disse que poderia não atingir as metas de vendas do novo PS5 neste ano por causa do problema com o fornecimento de semicondutores. A Microsoft disse que prevê que os problemas de abastecimento continuem pelo menos até o segundo semestre do ano com o Xbox Series.

A escassez de chips parece que vai persistir por algum tempo. Pode levar até dois anos para colocar as fábricas de produção de semicondutores em funcionamento e os fabricantes estão no processo de aumentar significativamente os preços pela segunda vez em menos de um ano.