A Frogwares, desenvolvedora por trás de The Sinking City e da série de jogos Sherlock Holmes, explicou por que The Sinking City foi retirado das lojas digitais de várias plataformas e acusa as publishers Bigben Interactive e Nacon de violar repetidamente o contrato, retendo pelo menos €1 milhão em royalties, sugerindo falsamente a propriedade da propriedade intelectual (IP) e muito mais.

Em uma longa carta aberta, um porta-voz da Frogwares explicou que, em 2017, a empresa assinou um acordo de licenciamento com a Bigben (que posteriormente se fundiu e ficou conhecida como Nacon) em que a publisher venderia e comercializaria The Sinking City, com a Frogwares mantendo a propriedade intelectual. A Frogwares forneceu ao IGN os documentos do acordo de 2017 que deixam claro que a desenvolvedora mantém a propriedade da IP. Esse acordo faria com que a Frogwares ganhasse uma participação nas receitas das vendas do jogo, com pagamentos adicionais por uma série de marcos de produção.

Durante a produção, a Frogwares alega que a Bigben / Nacon pagou repetidamente por esses marcos de produção cerca de 40 dias depois do acordado, com notificações formais de pagamento apresentadas pelo desenvolvedor em várias ocasiões. A Frogwares também alega que a Bigben / Nacon exigiu que lhe fosse dado o código-fonte do jogo e, quando a Frogwares não cumpriu (pois os termos do acordo afirmavam que a publisher apenas venderia o jogo), parou de fornecer qualquer pagamento por quatro meses.

Após o lançamento do jogo em junho de 2019, a Bigben / Nacon cancelou todos os pagamentos de marcos previamente aprovados. Em declarações ao site IGN, o CEO da Frogwares, Wael Amr, disse que a Bigben / Nacon tentou cancelar quaisquer royalties devidos alegando “vários danos imaginários”.

Após esse movimento, a Frogwares começou uma batalha legal contra a Bigben / Nacon em agosto de 2019. Depois que o processo inicial começou, a publisher reiniciou o envio de relatórios de receita, que Frogwares diz estarem “incompletos e não documentados”, o que significa que a desenvolvedora não pôde calcular corretamente a receita, ou mesmo ver quantas unidades foram vendidas. Um relatório supostamente explicou que um fabricante de console não identificado não pagou royalties em 5 meses – mas esse mesmo fabricante de console pagou royalties, durante esse período, diretamente à Frogwares por seus outros jogos.

A Frogwares afirma que a Bigben / Nacon deve aproximadamente €1 milhão em royalties. No entanto, Amr acrescenta que, “o 1 milhão é apenas os royalties declarados pela Bigben / Nacon. Temos dúvidas e estamos processando por danos por pelo menos €4,5 milhões adicionais”.