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A notícia desta semana de que a versão para PS5 da NBA 2K21 custaria US$ 70 (US$ 69,99) fez com que muitos especulassem que o preço “base” dos lançamentos aumentaria em 10 dólares para os novos consoles. Agora, a empresa de pesquisa do setor, a IDG Consulting, diz que mais publishers importantes, além da 2K, estão explorando o salto de US$ 10.

Em uma conversa com o site GamesIndustry.biz, o presidente e CEO da IDG, Yoshio Osaki, falou sobre o aumento, dizendo que os preços dos videogames estão estagnados há 15 anos. “A última vez em que os preços de software de lançamento de última geração subiram foi em 2005 e 2006, quando passou de US$ 49,99 para US$ 59,99 no início da geração Xbox 360 e PS3”. Ele acrescenta que os preços de outras áreas semelhantes na mídia e no entretenimento aumentaram (filmes, TV, etc).

Osaki diz que o aumento de preços para US$ 70 é apenas um aumento relativo de 17% desde 2005, enquanto os custos de desenvolvimento de jogos aumentaram cerca de 200% no mesmo período de tempo. Os filmes, ingressos para cinema e serviços de assinatura de TV aumentaram de 40 a 100%, mostrando que o preço base dos jogos teve a menor taxa de crescimento no setor de mídia. Isso é ótimo para os consumidores, mas insustentável para o setor, como o ex-executivo da Sony, Shawn Layden, apontou recentemente.

“O IDG trabalha com todas as principais publishers de jogos, e nossas análises indicam que outras companhias também estão explorando a subida de preço para a nova geração em certas franquias”, disse Osaki. “Nem todos os jogos devem ganhar o preço de US$ 69,99 na próxima geração, mas AAAs emblemáticos como o NBA 2K merecem esse preço mais do que outros.”

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Com os custos de desenvolvimento de jogos superando em muito o aumento dos preços ao consumidor, não espere que esse aumento repentino faça com que outros métodos de monetização, como assinaturas, microtransações, passes de temporada e DLCs desapareçam. “US$ 59,99 a US$ 69,99 nem sequer cobrem completamente esses outros aumentos de custos, mas os movem mais na direção apropriada”, disse Osaki.